NVIDIA CMP 不为矿工也不为玩家,重整显卡市场秩序才是目的

日前NVIDIA 为了应对加密货币大涨,导致市场上消费级GeForce 游戏显示卡严重缺货的问题,推出了专门为挖矿而生的CMP HX 系列产品,希望能够在消费市场上,为矿工和一般玩家找到平衡点。

NVIDIA 首波登场的CMP 矿卡,有30HX、40HX、 50HX 及90HX,官方标称的算力为26 ~ 86 MH/s 不等,功耗则落在125W ~ 320W。老实说,即便只看算力跟功耗,相信大部分矿工都能明白,CMP 的能耗比对上加密货币获利产出,很难有任何可观的赚头。

若再进一步考虑GeForce 游戏显示卡,因物理耗损导致挖矿算力下降后,还可以再透过二手市场,转给普通消费者获得一笔折旧收入,NVIDIA CMP 对于大部分矿工来说,吸引力已经变得非常有限。既然如此,为什么NVIDIA 还是执意要推出CMP,给予矿工一个「解决方案」呢?

NVIDIA CMP

矿卡维修成本难以估算

首先,在表面上最显而易见的问题,就是为了保固二手显卡所带来的成本消耗。当大量的显示卡落入矿工之手,势必会加速缩短产品使用寿命,并且动用保固条款,为折旧售出取得最高收益。

但是,当前各大AIB 所提出的保固措施,并没有针对返修矿卡进行严格过滤,虽然还是会有类似「不正当使用排除保固范围」的天条,但挖矿是否能称上「不正当」应用产品,实务上相当难以界定。

假设未来矿工利用保固条款,将数量惊人的显示卡全都透过保固进行返修,将会造成NVIDIA 在成本与料件准备上庞大压力。反之,针对矿工而来的CMP 就没有这个问题,因为官方只会选择限定的合作伙伴跟通路进行贩售。

届时,CMP 产品如何保固?怎么保固?保固多久?全都由NVIDIA 说了算,CMP 矿卡预期的淘汰时间、升级次序等等,就会如同过往GeForce 系列一样,由NVIDIA 全权掌握。

CMP 所带来的另一层意义,就是为了避免RTX 20 系列的悲剧重演。毕竟过往大量GTX 10 系列产品被用于挖矿后,在20 系卡推出时遭二手市场便宜抛售,导致RTX 20 出现严重的库存压力,透过CMP 与GeForce 的清楚区分,将有助于NVIDIA 重新操作预想中的市场规则。

NVIDIA GeForce RTX 2080 Super Founders Edition

没有显卡就没有游戏生态

GeForce 始终是面向游戏玩家的产品,过往NVIDIA 也借此经营出了专属生态系,假设玩家买不到显示卡,购入新游戏的意愿也会降低,当开发商的作品卖不出去,就不会再投入资金继续研发,甚至于中止跟NVIDIA 的技术合作。

因此,缺卡潮在游戏产业中会产生负面循环,但伤害最大不是游戏玩家,亦不是游戏开发商,而是在经营生态系上,投入最多成本、技术跟时间的NVIDIA。换句话说,卖显卡给矿工即便收益稳定,但依然是个「短多长空」的行为。

NVIDIA 的竞争对手AMD,虽然也遭到了遇产能问题,消费市场上同样一卡难求,但Radeon 却独占了Xbox Series X/S 与PlayStation 5 两大游戏主机。对于游戏开发商来说,当PC 玩家买不到显示卡,就会转而入手AMD 架构的家用主机进行替代,游戏开发商自然会更偏好为AMD 的绘图架构进行最佳化。

对于一手建立起游戏生态系的NVIDIA 来说,缺卡潮显然成了AMD 进行突破的漏洞,等到未来显示卡的价格稳定下来,游戏厂商将因为家用主机最佳化,提前为AMD 显示卡做好了准备,消费者则反过来更愿意入手Radeon 显示卡,使NVIDIA 原先最有把握的市场受到打击。

Sony PlayStation 5

显卡黄牛比矿工更麻烦

这次消费市场所爆发的显卡荒,可以说是集天时、地利与人和为一体。

武汉肺炎疫情爆发,导致显示卡产能紧缩,缺工、缺料的状况十分严重,正巧NVIDIA RTX 30 系列,又是效能大跃进的一代,配合甜蜜的价格策略,以及下一代家用主机推出后,新游戏将陆续出笼的预期心理,游戏玩家对于显示卡的需求,自产品上市前就已经相当明确。

加密货币由于基本面、市场面等各种理由所引发的大涨,让矿工随之积极入市,过去已经不太有赚头的GPU 挖矿,现在又变得有利可图。然而,原本仅在矿工、玩家之间流转的抢卡潮,无可避免的引出了自由市场机制下,肯定会发生的「黄牛」问题。

以消费级显示卡为目标的黄牛,从通路商手上大肆搜刮产品,不仅加价转卖更试图囤货,显卡的市场价格也由于黄牛操作而一飞冲天,甚至严重超出了NVIDIA 过往能够掌握的范围。

对付抢卡黄牛的组合技

一直以来,NVIDIA 对于显示卡产品的价格控制都十分强硬,毕竟这会影响到前一代、当代与下一代产品的上市规划,但黄牛跟矿工介入后,消费市场的布局会变得难以预测;而那些准备倾倒二手卡的矿工,事实上也被NVIDIA 视为未来新产品登场后的黄牛。

虽然NVIDIA 每卖出一张显示卡,无论购买者是谁,官方所得到的收益都相同,但现在的黄牛利用比建议售价高出许多的价格卖出,即便矿工与玩家需求再大,考量过后也会因收益不足、成本过高而却步,最终将导致黄牛手上仍囤着许多显示卡,但市场上的缺货问题,却依然没有得到解决。

等到矿潮过去,被使用过的二手卡价格变得直直落,又会威胁到NVIDIA 对于新品的销售策略,CMP 本身虽然对矿工与游戏玩家都没有吸引力,但配合驱动程式将GeForce 卡的加密货币算力进行限制,却能使得现在的黄牛,以及未来将成为黄牛的矿工们,暂时趋缓抢卡、囤卡的脚步。

NVIDIA CMP HX系列规格

重新制定显卡市场规则

透过CMP 与GeForce 产品线的区隔,看得出来NVIDIA 试图想在混乱的挖矿市场中,制定让显卡矿工、黄牛与玩家,三方都被纳入「可控范围」的规则。

加密货币挖矿不会在短时间内突然消失或结束,即便币圈已经有了从PoW 转向PoS 的起头迹象,但在未来一段时间内,GPU 挖矿需求依然会持续存在。

只不过,NVIDIA 若真的想在游戏与挖矿间「两头赚」,除了得让玩家先有GeForce 产品能够消费外,能否让矿工看见CMP 可以带来的潜在利益,将会是未来产品正式上市后,最值得检验的课题。

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文章标题:NVIDIA CMP 不为矿工也不为玩家,重整显卡市场秩序才是目的
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